« Petit, petit, pe-tit, tout est mini dans notre vie » scandait Jacques Dutronc en 1966 avec Françoise Hardy. Radio Nostalgie distille ce gimmick dans mon cabriolet sur la route de Montfort l’Amaury à Bazoches, autre temple des sixties, lorsque j’aperçois une incroyable rangée de Mini Austin sur la gauche. Nous sommes chez Montfort Auto Services et la visite vaut le détour !

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Vincent Montel, les Minis, il est tombé dedans petit, sa mère en a eu 5 !! Elles ont dû lui servir de berceau. Dès qu’il a eu son permis, Vincent a acheté une Mini 1000 Flame Red d’occasion et s’est pris de passion pour cette auto. Après avoir été compositeur et producteur de musique électronique, Vincent a commencé à travailler dans divers garages, au début bénévolement tout en bas de l’échelle : nettoyage, préparation à la vente, polissage…

Et puis il est tombé sur José Géronimo, un spécialiste de la Mini, et a tout appris au fur et à mesure à ses côtés : démonter-remonter les moteurs, les boites, des voitures entières… Un commercial l’a présenté au patron du garage actuel où Vincent a commencé à travailler en extra comme auto-entrepreneur. Le garage a fini par l’embaucher en 2016 comme mécanicien, puis chef d’atelier avant de lui en confier la gérance cette année, ce qui montre combien la promotion peut être rapide dans ce métier, Vincent n’a que 28 ans.

Montfort Auto Services
Greg et Vincent devant deux MPI 1300 Sportpack

Vincent travaille en binôme avec Greg, 34 ans (à gauche sur la photo), mécanicien diplômé et qui a toujours travaillé dans ce milieu. Greg s’occupe de la préparation comme de la finition des voitures et conseille les clients, tandis que Vincent fait la mécanique lourde, la gestion des projets et la commercialisation.

En dehors de la Mini, le garage prend aussi les petites anglaises, MG, Triumph, dont les architectures moteur sont proches de celle de la Mini avec arbre à cames latéral et une chaîne de distribution qui fait la vie du moteur. Ils ont déjà fait de la Jaguar E mais évoluent prudemment et ne touchent pas encore de l’Aston. Vous pouvez toutefois les consulter quelle que soit votre auto, ne serait-ce que pour la rafraichir. Compter par exemple 4 heures pour un polissage complet.

Les travaux de carrosserie sont sous-traités à côté chez Méré Automobiles où l’on sait taper la tôle et la sellerie chez Xavier, un micro entrepreneur spécialisé et réputé qui fait des prototypes pour Renault par exemple.

La voiture de Vincent, qu’il démonte et remonte complètement pour l’entretenir

La réputation du garage grandit via Facebook, où vous trouverez des vidéos très instructives, son site Internet avec les voitures vendues ou encore à la vente, et beaucoup de bouche à oreille. Ils peuvent effectuer l’entretien comme une restauration complète dans le cadre d’un projet global.

Leur taux horaire est à 85 € et ils peuvent facturer à la demi-heure pour de petites interventions, un tarif particulièrement compétitif dans ce milieu. Une révision de Mini va de 1h30 à 2h30 maxi. Pour les projets importants, les délais sont encore raisonnables : devis définitif et début du projet sous 1 mois, et compter 6 mois de réalisation. Toutes les pièces sont en effet disponibles et on trouve même des caisses complètes prêtes à peindre.

Tous deux participent à de nombreux événements comme le Day’s Addict qui rassemble chaque année plusieurs centaines de Mini dans le 77 ou à des rallyes de régularité. Ils vivent Mini 7 jour sur 7 !

Cette voiture ne s’est jamais démodée nous dit Vincent, et leur charme atypique et leur plaisir de conduite perdurent. Un client venu récemment nous acheter une 205 GTI est reparti avec une Mini après l’avoir essayée. Il y a un très grand nombre de versions qui peuvent convenir à chacun selon ce qu’il recherche, de l’amateur à l’investisseur. Les prix vont de 6-7000 € pour une voiture saine sans rouille à plus de 120 000 € pour des collectors Cooper S Mk1 type Monte-Carlo.

Les modèles les plus recherchés sont les Innocenti 1300, les Cooper S, les MPI 1300 Sportpack faites en Allemagne par BMW et siglées John Cooper avec une boite 5 vitesses, la woody (bois), les Mark II…

Tableau de bord Innocenti

Quand je pars en vacances, elles commencent quand je monte dans la voiture ! s’enthousiasme Vincent.

A la conduite, la voiture s’apparente à un kart avec son empattement court, une direction très directe et un poids léger de 650 à 700 kg seulement. La caisse monocoque est posée sur deux berceaux avant et arrière indépendants.

Moteur Mini 1275 réalésé en 1293 pour 90 chevaux

La Mini est un exploit d’ingéniérie nous dit Greg : une voiture pour 4 personnes avec une aussi bonne tenue de route, avec laquelle on s’amuse autant. On peut partir en week-end sans se poser de question. Une Mini peut s’utiliser tous les jours si on veut bien se détacher du confort des modernes et on en connait qui ont fait plusieurs fois le tour du compteur de 100 000 km. C’est aussi la voiture qui a lancé la mode des GTI.


Histoire

La Mini a été produite de 1959 à 2000 à plus de 5 millions d’exemplaires sous tout un tas d’appellations et de marques, en Angleterre, en Italie où Innocenti en avait réalisé une version luxueuse et plus richement équipée et en Allemagne quand la marque Mini a été rachetée par BMW. C’est la BMC (British Motor Corporation) qui a demandé à l’ingénieur anglo-grec Alex Issigonis de concevoir une voiture économique suite à la crise du pétrole du Canal de Suez en 1956.

Source Wikipedia

À l’époque du “tout à l’arrière” (Coccinelle, Dauphine, Fiat 500, sans parler des Porsche), Alex Issigonis adopte une architecture opposée avec un moteur 850 cm3 monté transversalement à l’avant, partageant son huile avec la boite de vitesses en dessous et entrainant les roues avant. Avec des petites roues de 10 pouces aux 4 coins, l’auto prend une bouille de caisse à savon mais dégage un maximum d’espace pour les occupants dans un encombrement minimal.

Avec moins de 700 kg, sa taille basse et la vivacité exceptionnelle de son empattement court, l’auto révèle un potentiel sportif qui intéresse John Cooper, l’initiateur du moteur central en Formule 1, et pousse la BMC à l’engager en rallye. Elle connait ses heures de gloire au Monte-Carlo, en commençant par la Coupe des Dames de Pat Moss Carlsson en 1962. Puis la Mini Cooper S de 1275cm3 et 90 chevaux remporte 3 victoires au Monte-Carlo en 1964 (Paddy Hopkirk), 1965 (Timo Makinen) et 1967 (Rauno Aaltonen), après avoir été déclassée en 1966 alors qu’elle avait gagné aussi, face à des engins surpuissants (Ford Falcon V8, Mercedes 300 SL, Porsche 904 GTS ou 911S, Lancia Fulvia) mais handicapés sur la neige.

Mini Moke
Source Wikipedia

La voiture a séduit aussi la clientèle féminine élégante et pris parfois le surnom de boite à girelles donné par les méditerranéennes jalouses qui n’en avaient pas…

La Mini Moke, popularisée par Brigitte Bardot à Saint Tropez et chantée par Dutronc dans le clip ci-dessus, est une version ludique de la Mini entièrement découvrable. Vous en trouverez aussi chez Montfort Auto Services, pour vous balader sur les petites routes des Yvelines… jusqu’à l’ancienne maison de BB à Bazoches ! Ou sur la Riviera, car les clients de Montfort Auto Services viennent de toute la France.

Montfort Auto Services, 43 Rue de Versailles 78490 Montfort-l’Amaury, 01 34 86 85 01 ou 06 43 22 05 48


Voilà, au pays de la Mini, chacun peut trouver chaussure à son pied et celui qui prend une version de base ne démérite pas par rapport à un riche collectionneur car tout le monde rentre dans une même famille et aura le même look.

On demande toujours à nos interlocuteurs quelles montres ils apprécient. Mon père a une Breitling qui me reviendra un jour nous dit Vincent…

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